‘Ik vind rust in wedstrijdjes’

Buitenmens bij uitstek, de gezondheidsfreak of de milieubewuste fietser. Of ben jij juist de sociale fietser, de gewone fietser of ben jij een echte roadtripper? Bernard noemt zichzelf de innerlijke rustzoeker!

Bernard Otten (41) woont samen met zijn vriendin en zoontje in Brunssum. Twee keer per week fietst de bedrijfsinformatie-analist bijna 15 kilometer naar zijn werk bij pensioengroep APG. ‘Het fijne aan fietsen is dat je veel vrijer bent. Natuurlijk moet ik op de fiets ook rekening houden met het verkeer, maar het is veel minder stressvol en ik erger mij lang niet zoveel als in de auto. Dat waait allemaal vanzelf weg tijdens het fietsen. Ook pak ik meteen mijn beweging mee en ben ik duurzaam bezig.’

Druk op werk en weg

Voordat Bernard bij APG werkte, was 50 kilometer heen en terug geen optie met de fiets en moest hij ook vaak naar klanten toe. ‘Het was druk op het werk en druk op de weg. Na onze verhuizing waren er twee belangrijke redenen die mij het zetje gaven om met de fiets te gaan. Ten eerste deden we één auto weg en daarnaast was er ook onduidelijkheid of ik recht had op een parkeerplek bij mijn werk of niet. Inmiddels heb ik daar wel recht op, maar is het fietsen zo ingeburgerd dat ik dat blijf doen. Met fietsen maak ik mijn hoofd direct leeg en heb ik naar mijn gevoel veel meer controle over mijn reis dan met de auto.’

Twee cent meer

APG zorgt goed voor fietsende medewerkers. Er is een afgesloten en overdekte fietsenstalling, laadpalen voor e-bikes, een fietspomp, kluisjes en douches. Ook is er een fietsregeling met twee keuzes. Je ziet af van een kilometervergoeding en zoekt een fiets uit inclusief accessoires voor een bepaald bedrag. Of je fiscaliseert een fiets tot maximaal €1.500 en krijgt daarnaast je fietskilometers vergoed. ‘En we krijgen 2 cent meer per gefietste kilometer dan per autokilometer!’ APG stimuleert duurzaam reizen ook door medewerkers die dichtbij wonen geen recht op een parkeerplek te geven. ‘Eigenlijk is er bijna geen reden te verzinnen om niet de fiets te pakken.’

Wedstrijdje doen?

Als kind fietste Bernard al dagelijks naar school (7 km) en in het prachtige Limburg betekent dat ook dat je bergen tegenkomt. ‘Toen al reed ik wedstrijdjes in mijn hoofd: ben ik sneller dan die auto achter me bij de volgende lantaarnpaal of boven aan de berg? En nog steeds daag ik mezelf uit als ik op de fiets zit. Ik probeer ook altijd sneller te zijn dan degene die voor me rijdt. Dit klinkt alsof ik gestrest op de fiets zit, maar zo voelt het juist helemaal niet. Vrijheid, frisheid en lekker even een ‘work-out’ uitvoeren terwijl je je verplaatst is voor mij gewoon een heerlijk gevoel.’

Smoes

Ook privé fietst Bernard steeds meer. Bijna altijd brengt hij zijn zoontje op de fiets naar school. ‘We merken dat hij daar veel rustiger van wordt: even uitwaaien en in jezelf genieten. Kijk eens wat je allemaal met de auto doet op afstanden kleiner dan 5 kilometer. Ik vroeger eigenlijk veel te veel. Er is altijd wel een excuus en smoes, maar is die ook wel terecht? Je bent vaak bijna net zo snel op zo’n afstand met de fiets als met de auto. Ik ben ervan overtuigd dat als je een aantal keren gefietst hebt je inziet hoe vrij en verlichtend dit is. Ik gun het anderen om dit ook te ervaren.’

Fiets naar je Werk Dag: fiets jij mee op 25 mei?

Om aandacht te vragen voor de Fiets naar je Werk Dag op 25 mei 2023, vroegen wij samen met NFP Groep fanatieke fietsers naar hun fietsverhaal. Buitenmens bij uitstek, de gezondheidsfreak of de milieubewuste fietser. Of ben jij juist de sociale fietser, zoek jij innerlijke rust op de fiets of ben jij een echte roadtripper? Wat is jouw reden om ’s ochtends op de fiets te stappen? Je kunt je nog opgeven voor de Fiets naar je Werk Dag: dat kan hier.

> Alle fietsverhalen lezen? Bekijk ze hier.
> Meer weten over de Fiets naar je Werk Dag en waarom fietsen naar en vanuit je werk zo goed voor je is? Je leest er hier alles over. Tip: check onze rekentool en tel uit je winst!